RSS - зачем это нужно, и как пользоваться?

Аббривеатура RSS расшифровывается как Really Simple Syndication - очень простое приобретение информации.
 
Если говорить простым языком, то, изначально, RSS – это формат, предназначенный для публикации новостей на сайтах. В действительности, с помощью RSS публиковать можно не только новости, но и любой материал (контент), который можно разделить на отдельные части, в т.ч. это могут быть изображения, mp3-файлы и пр.
 
Обычно с помощью RSS даётся краткое описание новой информации, появившейся на сайте, и ссылка на её полную версию.
 
Если вы видите на сайте такой  или такой  значёк, это означает, что он (сайт) поддерживает вещание в формате RSS.
 
Читать RSS-ленты на сегодняшний день можно разными способами.
 
  1. Большинство современных броузеров (Internet Explorer, Opera, Mozilla Firefox и др.) умеют работать с RSS-лентами. Вы можете подписаться на RSS-ленту, и тогда броузер будет автоматически загружать обновления (в новостях, блогах, форумах – в случае u-education.ru это всё отдельные RSS-ленты) с выбранного сайта.
  2. Также существуют специальные программы для автоматического сбора сообщений из RSS-источников – их называют агрегаторами. Программные агрегаторы – это устанавливаемые на компьютер программы (напр. GreatNews, FeedReader), которые собирают и обрабатывают информацию RSS-каналов.
  3. И, наконец, существуют Web-агрегаторы – это агрегаторы, находящийся в Интернете, таким образом к нему можно получать доступ с любого компьютера, где есть Интернет (например Яндекс.Лента).
Существует ещё одно немаловажное применение RSS-лентам. Дружественные (или просто близкие по тематике) сайты могут размещать у себя RSS-ленты коллег. Суть этого можно выразить в немного шутливой форме: если у каждого уважающего себя вебмастера будет свой RSS, то любой другой уважающий себя вебмастер сможет экспортировать заголовки с любимых проектов куда угодно.